¿Y ahora qué? La vida del bitcoin frente al incremento del gasto de energía

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¿Y ahora qué? La vida del bitcoin frente al incremento del gasto de energía

El futuro del bitcoin frente al incremento en el gasto de energía en los últimos tiempos es algo que pareciera incierto. Si bien es una realidad que su precio ha crecido de forma exorbitante, también es cierto que ha crecido la discusión alrededor de sus características como una moneda estable. Adicionalmente y con mayor notoriedad, la diatriba se ha centrado en la huella de carbono que va dejando el proceso de minería a los largo de todo el mundo.

El consumo de energía del bitcoin en números

Para comprender aún más el panorama acerca de la minería de criptomonedas y su impacto ambiental es necesario revisar los números recientes. Según un análisis realizado por el Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF), si el bitcoin fuera un país consumiría más energía al año que Argentina, Suiza o Finlandia.

El CCAF calcula que el negocio de las criptomonedas consume en promedio entre 4 y 445 Twh al año. Si lo comparamos con el consumo promedio de Reino Unido de 300 Twh, tenemos una idea de la dimensión del consumo y del problema asociado. Los datos arrojan que dos tercios de la energía utilizada en el proceso de minado proviene de fuentes contaminantes: combustibles fósiles.

Estimaciones realizadas por el Bank of America apuntan que comprar un bitcoin a $50.000 conlleva una huella de carbono de 270 toneladas de CO2.

Estamos frente a un negocio que implica un riesgo ambiental muy grande y que, por su rentabilidad y naturaleza , no deja de crecer. Todo lo contrario, pareciera que seguirá en aumento un tiempo más.

La red de criptomonedas está concebida para ser finita. Se calcula que llegará a su punto máximo de emisión de activos en 2024. Pero, hasta ese momento, hay un largo camino en el que el daño ambiental puede ser muy grande.

El Bitcoin representa en este momento el 0.59% del consumo total de energía en el mundo. Si fuera un país, estaría ubicado en el puesto 29 del consumo de energía a nivel mundial.

¿Cuál es el mecanismo tras el inmenso consumo de energía?

Para comprender el porqué de esta situación, necesitamos revisar cuál es el mecanismo asociado al proceso de la minería de criptomonedas y su consumo de energía.

El Bitcoin tiene su base en la tecnología blockchain que garantiza las operaciones entre pares, sin intermediarios,cifradas y disponibles en cualquier punto de la red. Sus características son el anonimato, la descentralización y la auditabilidad.

El proceso de minería está diseñado para que, cada 10 minutos, los mineros reciban un problema matemático a resolver. El primero en resolverlo recibe como recompensa nuevas monedas que pone en circulación. ¿Qué implica esto? los mineros se empeñan en mejorar sus sistemas para acceder a más y más recompensas en menor tiempo y aumentar sus ingresos.

Como resultado de esta carrera contra el tiempo por resolver acertijos y ganar monedas, el consumo de energía se incrementa a cada momento de manera vertiginosa. Todos desean ser parte de esta lotería de la fortuna y no escatiman en invertir en sistemas y equipos que resuelvan, cada vez más rápido, el acertijo de los 10 minutos.

By Pexels - Roger Brown

Los mineros e interesados se defienden del posible daño ambiental

Como en toda situación, los actores involucrados y acusados de causar un importante daño ambiental se defienden. Muchos de los grandes capitales que son parte de este negocio alegan que existe un porcentaje importante de la minería que utiliza energía renovable.

Lo cierto es que, en países como China, existen sectores donde la minería se ha asentado buscando fuentes de energía renovable con menor impacto ambiental. La zona de Sichuan y Yinnuan se han convertido en el paraíso de los mineros por el acceso a la energía hidroeléctrica. Sichuan cuenta con la tercera central hidroeléctrica más grande del mundo.

De la misma manera, aquellas zonas donde la extracción y generación de energía es a partir del carbón se han convertido en una opción para los mineros digitales.

Islandia se ha convertido también en el sueño de muchos mineros. En el último año se ha duplicado la actividad minera. Afortunadamente, se debe a las condiciones que ofrece este país: energía hidroeléctrica y geotérmica (a partir de su intensa actividad volcánica). El otro elemento favorable es el climacuyas bajas temperaturas minimizan el gasto energético necesario para enfriar los equipos de minería las 24 horas.

Lo cierto es que, aunque se hacen esfuerzos a nivel mundial en materia de reducir el consumo de energía, este sigue aumentando y el daño asociado también.

Nuevas opciones con miras a disminuir el consumo energético y optimizar el proceso de minería

Afortunadamente, los esfuerzos continúan en diversos sectores para encontrar alternativas que disminuyan el consumo de energía y faciliten el cambio a energía renovable.

Una de las iniciativas más interesantes se centra en el análisis de los protocolos de seguridad de blockchain y el desarrollo de soluciones alternativas que preserven la seguridad de las operaciones y disminuyan el consumo de energía. Un grupo de investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza afirman que el cambio en el algoritmo de los protocolos de libro mayor distribuido favorece la disminución en el consumo de energía, manteniendo la seguridad intacta.

Proponen un nuevo “algoritmo basado en el chisme” para manejar la transmisión de información el cual aseguran que garantiza y mantiene la validez de los mensajes. Su aporte estaría en que disminuye la cantidad de operaciones necesarias para llevar a cabo ese proceso y, por lo tanto, el consumo de energía asociado.

Otra de las interesantes iniciativas en este campo es la de las empresas DMG Blockchain Solutions y Argo Blockchain. Ambas han lanzado el proyecto de un pool de minería de Bitcoin de energía limpia. ¿Cómo funciona esto? El pool llamado Terra Pool obligará a los mineros a utilizar fuentes de energía limpia para formar parte del grupo. Una iniciativa que premiará a aquellos mineros que contribuyan con el ambiente y formen parte de un pool que incremente su rentabilidad.

También existen acciones como el solarcoin (moneda virtual que se otorga a quien genere energía voltaica) o peercoin que sugiere un modelo alternativo de blockchain. En este nuevo modelo, no se otorga la recompensa al dueño del bloque que resuelva el acertijo matemático sino a un usuario elegido de forma aleatoria, según su trayectoria e inversión en la moneda. Ambas iniciativas tienen sus fanáticos y detractores a la fecha.

By Miloslav Hamřík - Pixabay

¿Y ahora qué? El futuro inmediato del Bitcoin

Realmente, el futuro inmediato del Bitcoin sigue siendo alentador, a pesar de las dificultades que enfrenta. Cada vez más, surgen iniciativas orientadas a disminuir el consumo de energía y disminuir la huella de carbono asociada a la minería. Y despiertan también muchos profesionales y organizaciones que sostienen que el Bitcoin crecerá a la par de las transformaciones necesarias para preservar el ambiente y no a sus espaldas.

Por otra parte, enfrenta las consideraciones de muchos sectores en cuanto a su naturaleza como moneda y activo financiero. Algunos autores consideran que su oferta limitada en el tiempo y la volatilidad de su valor la convierten en un activo poco atractivo para muchosy no alcanza las condiciones para ser considerado una moneda, en el estricto sentido de la palabra.

La verdad es que aún hay mucho que ver y esperar del mundo de las criptomonedas y su capacidad de reinventarse seguro nos dejará sin palabras a futuro. Hypernova Labs siempre ha sido un grupo de profesionales apasionados por el cambio y el futuro y, así como crece el mundo del Bitcoin y sortea dificultades, de la misma manera trabajamos para que usted encuentre las soluciones en un mundo cambiante. Acérquese, comparta un café con nosotros y hablemos sobre construir su futuro.

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